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명상 [ meditation ]

 

마음의 고통에서 벗어나 아무런 왜곡 없는 순수한 마음 상태로 돌아가는 것을

초월(transcendence)이라 하며 이를 실천하려는 것이 명상(meditation)입니다.

 

 

명상은 스트레스 관리, 학습 향상, 건강 증진, 경기력 향상, 약물중독 치료, 심리 치료, 습관 교정,

종교적 영성 개발, 자기 수양과 같은 다양한 효과를 가져옵니다.

 

명상은 유쾌하고 이완된 기분과 극단적인 각성과 결합한 세타파를 경험하게 하며,

안정된 뇌 활동 양상을 보여줍니다.

 

명상의 기제 내지 과정은 주의 훈련, 적정 수준의 각성 유지,

탈자동화, 체계적 둔감화 등인데 이를 통해 스트레스를 방지하거나 줄이는 효과가 있습니다.

 

명상은 여러 가지 단계가 있지만 고요히 눈을 감고 복식 호흡을 하는 것이 기본이며,

호흡을 배로 하며 가급적 천천히 들이마시고 내쉬는 것이 중요합니다.

 

 

 

명상은

질병 치료에도 도움을 줘 치료 효과에 대한 많은 연구가 진행되고 있는데,

최근, 명상은 금연과 뱃살을 빼는데도 도움이 된다는 연구 결과가 나와서 알아보겠습니다.

 

미국 오리건 보건과학대학 연구진이 실험 참가자들을 대상으로 마음을 다스리는 명상과 휴식을 취하게 한 결과,

명상을 한 사람들은 흡연율이 60%로 떨어졌으며, 반면에 휴식만 한 사람들에게서는 별다른 변화가 일어나지

않았다. 명상을 한 사람들은 스트레스가 감소해 담배를 덜 찾게된 것입니다.

 

명상을 반복하면 심신의 편안함을 가져올 수 있습니다.

부교감신경이 활성화되고 자율신경계가 안정돼 행복호르몬인 세로토닌이 분비되는데,

이때 스트레스 호르몬인 코티졸이 자연스럽게 감소해 체중 관리에 도움이 됩니다.

코티졸은 비만을 유발하는 호르몬으로도 잘 알려져 있으며,

음식조절과 운동을 열심히 해도 스트레스가 심하면 비만이 될 수 있습니다.

 

세계보건기구(WHO)에 따르면

여성은 부정적인 감정의 영향을 받아 흡연하는 경향이 더 많고 우울증이 남성의 두 배로 나타났습니다.

 

부정적 감정은 스트레스, 불안, 화, 슬픔, 우울감, 외로움 등을 말하는데...

여성들은 이런 감정적 어려움을 덜기 위해 흡연을 하고 금연 성공률도 낮은 편입니다.

이는 폭식으로도 연결돼 비만을 유발할 수 있으니, 여성들에게 마음을 다스리는 명상이 효과적인 이유입니다.

 

미국 펜실베이니아주립대학교 의과대학 나지아 라자칸 박사는 최근 미국내분비학회에서

"명상은 공복혈당을 낮춰 체중이나 인슐린 저항성의 변화 없이도 삶의 질을 개선한다"면서

"비만을 예방하고 치료하기 위해서는 기존의 의학적 접근에 이외에도 명상이 도움이 된다"고 했습니다.

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